Excursie naar The Cloud

Op 20 september maakten de studenten van de master Nieuwe Media, Taal & Communicatie een excursie naar The Cloud. Student Tony Sarkol geeft tekst en uitleg.

The Cloud. Je hebt er misschien wel eens van gehoord. Google Drive, Dropbox, SkyDrive, iCloud en misschien zelfs je RU-Webdisk: ze bevinden zich allemaal in The Cloud. Maar het idee dat tal van scripties, papers en iPhonefoto’s allemaal door de lucht zweven en ergens in een wolkje worden opgeslagen, is vrij abstract te noemen. Bijna mythisch zelfs. En dus zijn we als kersverse studenten van de master Nieuwe Media, Taal en Communicatie maar eens op zoek gegaan naar een stukje Cloud. In Amsterdam welteverstaan.

Want in Amsterdam op het Science Park bevinden zich het Netherlands eScience Center (NLeSC) en SurfSara. Dit is dé plek waar academisch Nederland zijn supercomputers heeft staan en waar een stukje van The Cloud te vinden is. Zodoende stapten we op 20 september op de trein naar Amsterdam. Onder leiding van Antal van den Bosch, en iets later vergezeld door Wilbert Spooren en Wyke Stommel, kwamen we aan bij het NLeSC. Daar werden we hartelijk welkom geheten door dr. Niels Drost, een van de engineers van het eScience center.

Na de koffie en de cakejes werden we naar een ruimte gebracht die The Collaboratorium wordt genoemd. Dit is een soort van imposante vergaderruimte waarin de meest hightech apparatuur wordt gebruikt om onder andere conference calls te houden. Een ruimte waarin zelfs Zijne Majesteit Koning Willem enkele presentaties heeft bijgewoond. Erg fancy dus. En hoewel we helaas geen 3D-projecties, conference calls of Koninklijke Hoogheden gezien hebben, was een van de meest indrukwekkende features van The Collaboratorium letterlijk niet te missen. Acht grote full HD-schermen waren bevestigd aan een van de wanden en die schermen vormen samen één groot touchscreen met daarop Windows 8. Ideaal om data op te projecteren, of om tussendoor even Angry Birds op te spelen.

ExcursieTheCloud

En aangezien dit een van de meest ideale ruimtes in Nederland is om je powerpointpresentatie te laten zien, kregen wij er meteen drie voorgeschoteld. De eerste was van Niels Drost zelf, die een voorbeeld liet zien van een watermanagementproject en de manier waarop een supercomputer hierbij kan worden ingezet. Vervolgens was het de beurt aan onze eigen Antal van den Bosch, die als onderzoeker en eScience Integrator verbonden is aan het NLeSC. Hij liet zien dat je met de supercomputer bijvoorbeeld een groot deel van de Nederlandse Tweets van een bepaalde periode kan binnenhalen, en toonde ook wat je er vervolgens voor interessante wetenschappelijke dingen mee kunt doen. Als laatste kregen we een presentatie van Walter Lioen over de geschiedenis van de supercomputer en SurfSara. Dit was de meest technische presentatie van de drie, en het was dan ook jammer dat onze specialismes zich niet in dit gebied bevinden. Termen als Pflops, nodes, warm watercooling en Infiniband racks zeggen ons namelijk niet al te veel. Maar desalniettemin wist Walter het enigszins begrijpelijk te houden door de verhoudingen goed weer te geven tussen je eigen laptopje en de Cartesius-computer die de onderzoekers daar gebruiken.

Vervolgens bracht Walter ons naar de plek waar het allemaal om te doen was. We namen een kijkje bij de supercomputer en het stukje van The Cloud. De ruimte waarin we stonden had veel weg van een soort van machinekamer. De supercomputer zelf bestond uit drie rijen (of eilanden) met enorme computertorens/kasten van ongeveer twee meter hoog. Ze maakten erg veel lawaai en gaven veel warmte af. Verder was er eigenlijk weinig aan te zien, behalve dan de grote hoeveelheid aan lampjes en de enorme kabels en buizen die de computers van elektriciteit en koelwater voorzien. Toen we eenmaal bij een andere rij kasten waren aangekomen, werd ons verteld dat we naast The Cloud stonden. Het is moeilijk om te omschrijven wat we precies zagen, maar eigenlijk is het één grote en lange opbergkast, met daarin honderden harde schijven waarop vele terabytes aan data staan. De kast was gesloten, maar we konden door een raampje nog wel een robotarm aan het werk zien die telkens een harde schijf uit de kast pakte om er vervolgens iets mee te gaan doen. De grootste les van de dag was dat The Cloud een opslagkast is met HDD’s erin. Weg was dus het idee van het wolkje in de lucht.

ExcursieTheCloud2

Ter afsluiting zijn we nog even gaan borrelen bij De Polder. Van de mythische Cloud naar een café/restaurant in de vorm van een barak. Het was een dag vol verwondering.

Welkom op de afdelingsblog van Nederlands!

 

Welkom op de weblog van de afdeling Nederlandse Taal en Cultuur van de Radboud Universiteit Nijmegen!

Lees hier alles over activiteiten en achtergrond van de studenten en medewerkers van Nederlands. Er zal ruimte zijn voor inhoudelijke stukken over onderwijs en onderzoek, voor beeldimpressies, verslagen van congressen, lezingen en presentaties en aankondigingen van evenementen op het gebied van de neerlandistiek.

ru_toplogo_vervolg_nieuw